3年弃6厂,三星真想从美国撤离吗?

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来源:中国经济周刊

《中国经济周刊》记者何石|北京报道

继2019年中国最后一家手机工厂关闭后,韩国科技巨头三星电子(Samsung Electronics)最近关闭中国工厂的消息再次引发热议。

8月1日,三星电子宣布关闭位于苏州的电脑组装厂。据韩国媒体报道,关闭工厂的主要原因是由于市场的影响,工厂的产值大幅下降。去年,该工厂的产值不到10亿美元,不到2012年的四分之一。三星电子相关人士回应称,三星有意将精力集中在R&D部门。

一个月后,9月7日,据韩国媒体报道,三星电子将关闭在中国天津的电视工厂,以提高供应链管理效率,部分员工和设备预计将被保留。目前,三星电子正在讨论员工薪酬计划,预计工厂将于今年11月正式关闭。

从电脑厂到电视厂,再到近两年频频倒闭的三星手机厂,三星真的准备好退出中国了吗?真相是什么?

市场占有率下滑严重,三星3年弃6厂

三星电子在中国关闭工厂的风暴起源于2018年。

2018年4月,三星深圳工厂关闭,深圳三星电子通信有限公司随即被注销。深圳工厂是三星电子在海外成立的第一家通信设备制造商。当年年底,三星宣布关闭天津手机厂。

2019年9月,三星电子在中国最后也是最大的手机工厂——广东惠州——工厂也宣布关闭。

手机工厂的持续关闭主要是因为三星电子在中国的市场份额急剧下降。

2013年,三星手机在中国的市场份额高达20%,到2018年,已降至0.8%。其中,2016年Note7的爆炸是三星手机在中国市场衰落的标志性事件。

2016年8月2日,三星在纽约、伦敦等地发布了最新智能手机Galaxy Note 7,很快就暴露出自燃甚至爆炸的危险。一个月后,9月2日,三星承认Note7可能因电池问题而爆炸,并宣布召回该型号。然而,同一天,它说Note7将在中国正式推出,因为在中国销售的手机不使用问题供应商提供的电池。

但是,Note7在国内还是有自燃或爆炸的。HNA甚至发布通知,禁止其员工携带Note7登机,也不允许乘客在飞机上使用Note7。

2016年10月10日,三星被迫宣布Note7全球停产。第二天,当国家质检总局开始缺陷调查时,三星向国家质检总局提交了召回计划,并决定召回所有在中国大陆销售的Note7手机,总计190,984部。

尽管召回计划已经在海外市场推出,但三星明知产品有缺陷,仍在中国销售该产品。三星的行为在国内饱受诟病,而这一事件也是三星手机在国内市场衰落的直接原因之一。

至于三星电视,它面临着和中国手机一样的困境。

根据中国电子商会发布的数据,去年中国电视市场的总规模达到1282亿元。而三星电视在中国的销量只有100万台左右,占市场的2%。相比之下,小米电视的出货量超过1000万台。

此外,今年8月,三星还将其位于苏州的液晶面板制造厂出售给TCL。

总体来说,从2018年开始,三星电子关闭或出售深圳、天津、苏州、惠州等地的工厂,至少已达6家。

逐步放弃在华低端产业,以应对劳动力成本上升

尽管中国工厂频繁关闭,三星电子仍然是世界上当之无愧的行业巨头。在智能手机方面,三星手机出货量位居全球前两位。

三星电子在关闭中国工厂的同时,一再强调关闭工厂是企业的正常运作,而不是放弃中国市场。

关闭惠州手机厂时,三星发表声明称:三星在中国的产业布局已经转变为符合中国政府指导的高端制造业

在关闭苏州工厂时,三星电子表示,正在与相关员工协商解除劳动合同并进行补偿,并将尽最大努力将下岗员工安置到三星集团的其他公司,但具体补偿方案尚未确定。“中国仍然是三星的一个重要市场,我们将继续为中国消费者提供优质的产品和服务。”

总体而言,三星电子在关闭许多工厂后,在中国仍有20多家工厂,员工近8万人。

目前,三星在天津有10多家企业,累计投资超过58亿美元,包括动力电池生产线和汽车用MLCC(多层陶瓷电容器)厂,占三星在中国总投资的近五分之一。

与此同时,三星于去年底向Xi安的半导体厂追加了高达80亿美元的投资,启动二期工程;其苏州半导体厂单季度生产芯片超过10亿片,今年上半年销售额同比增长34%。

去年10月,借助5G时代的东风,三星亚洲最大的体验旗舰店在中国上海正式开业。商店分为两层。一楼主要是5G、平板、笔记本、可穿戴设备,二楼设有物联网体验区,展示三星电子的最新技术和成果。

三星在华发布的数据显示,截至去年年底,三星电子在华投资超过400亿美元。2012年,尖端产业投资比例为13%,2017年上升至52%。最新数据显示,这一比例已上升至72%,接近300亿美元。

尽管中国手机销量大幅下滑,但三星电子在中国的销售收入却持续上升。根据三星电子发布的数据,中国对其全球销售收入的贡献仍保持在16%至18%,这主要归功于其半导体业务在中国的销售快速增长。

与此同时,三星电子专注于提升其中国工厂的R&D实力。随着工厂的不断关闭,三星电子在中国的R&D子公司已经增加到八家。在三星电子的全球布局中,R&D在中国的子公司数量仅次于韩国。

这也意味着三星电子正在逐步放弃在中国的低端组装制造业,向高附加值的高科技产业转型。

早在去年年初,三星电子就表示正在重组和匹配全球产业,具体措施是将密集型工厂转移到劳动力成本较低的国家,如越南和印度,以应对中国劳动力成本的上升。

比如三星电子关闭惠州手机厂后,大部分产能转移到越南。当地一位业内人士曾告诉《中国经济周刊》记者,惠州一个普通工人的人工成本在4500元/月左右,而越南同一个工人的人工成本只有1300元/月,还不到惠州的三分之一。

北京大学经济学院教授曹和平向媒体指出,中国关闭制造工厂是三星电子进行的产业结构优化。而不是退出中国,而是关注中国市场的表现,这也意味着中国对世界高端制造业的吸引力在不断增强。

今年年初,三星中国区总裁黄德贵在接受媒体采访时也表示,“我们一直在追求与中国同频共振。三星全力保证中国在建重点项目和新建项目如期竣工投产,为中国经济复苏和发展注入新的活力。”